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1st,March,2013

I had never expected to meet the great adventurer until I got to a small town somewhere along the coast in the Western Cape, where a gentle couple, Tinus and Sanel invited me to their farm to rest. Later their neighboring couple,the owner of the farm, came to join us and his wife Margaux brought me a book “AROUND AFRICA ON MY BICYCLE”, on the first page there was the signature and message from the author, Riaan Manser. I knew that name and the fact that the man used to travel around Africa by bicycle and around Madagascar by kayak. The owner of the farm, Neville told me that I should have met him as he lived near there and gave me his contact number after calling someone. What a lucky man I was. At 8:00am the next morning at a cafe somewhere overlooking the sea, the world famous great adventurer appeared with his wife and a big aura coming out of his big body. After shaking hands with his huge hands we started to talk about our respective trips for about two hours until he left for work. Though I had prepared some questions I wanted to ask him the previous night in my tent, I almost forgot them immediately in front of him as well as not remembering the tastes of the coffee and toast I ordered at the moment. I heard he had accomplished three big adventures so far

“Around Africa on his bicycle for 2 years and 2 months(2003~2006)”
”Around Madagascar on his kayak for eleven months(2008~2009)”
“Around Iceland on his kayak for 5 months(2011)”

and his current job is self promotion of those adventures, writing books, making speeches and documenting it all, and sharing his experiences to inspire others. He told me it takes much time and is not easy to do that. I perfectly agree as it’s also not easy to express to others how I felt excited at that moment in front of him. Before leaving, he presented for me a his book with his heartwarming message, asking South African people to help me on the way ” To my fellow South Africans. Please do everything you can to make Jimbo’s stay in out country the most memorable of any place he will ever go to! Thank you, Riaan Manser” I’ve never showed it to the people so far because everybody is very kind to me already, but I was really happy to have gotten that message from him which has really given me great strength to pedal further since then. I remember he told me he might come to Japan in the future. It seems he is planning something big for Japan. If there is something I can do for him, I want to be able to support his challenge by asking people in Japan for information he would need or ideas that would help him. “My job is different to others. Every day could be my last.” from his card. This word could be allowed to be said only by a real adventurer like him and he is saying it with thought of huge love and respect to his wife, Vasti, who has been supporting all his challenges on the side, I guess. Let me dare to add something about myself after his brave and manful words.“My job is finding out a place to pitch my tent every night for free and get chances to talk with local people, sometimes without using any language, which doesn’t raise me of course even a cent however” I’m not an adventurer but a positive homeless or a Japanese nomad or whatever. Every night I’m reading his book little by little in my tent with a dictionary on my side. If only you knew how happy that moment makes me.


3月1日

月初めのこの日、僕はある偉大なる冒険家に会うことになる。
彼に会うことなど西ケープ州沿岸のとある町に着くまで考えもしなかった。

夕方17時過ぎ頃、スーパーの駐車場で地べたに座り込み、
最近ハマっているプラムを食べていると
かなりのクラシック具合のワーゲンが僕の目の前に止まった。
女性を助手席に残して、サングラスをかけた中年の男性が車から出てきて
片言の英語で話しかけてきた。
「we have a place for you to rest tonight if you want.」

ボッボッボッボッとがんばって走る緑色のワーゲンについていく。
もちろん自分なりの尺度で彼らが信用できる人かを判断した上でだ。
彼の車はある農場に入っていった。
Riverside farmと看板に書かれているのを横目で確認しながら僕も続いた。

ティネスさんというその男性は、
僕のためにアトリエを空けてくれマットレスを用意してくれた。
ありがたくシャワーを浴びさせて頂くと、お隣さんのneville夫婦もやってきた。
「アフリカを旅しているのか、リアン・マンサーみたいだな」
その名前に自分が食いつくと、奥さんが家から一冊の分厚い本を持ってきた。

P1020641.jpg

彼のサインとメッセージが書いてある。
「彼に会っていったらいい」
「へっ?」
「近くに住んでいるんだ、連絡先を調べてあげるから会っていきなさい」
彼はリアンさんの知り合いだったようで、
どこかに電話して彼の連絡先をすぐに調べあげると僕に教えてくれた。
自分の意思とはあまり関係ないところで、舞台はこうしてなんとも簡単に整った。
幸運としかいいようがない。

正直言って、この時点で僕がリアン・マンサーについて知っていることと言えば、
その名前と彼がかつて自転車でアフリカを、カヤックでマダガスカルを旅していたという表面的な事実だけだった。

翌朝8時、とある町の海を見渡すカフェ。
約束の時間に偉大なる冒険家は本当に僕の目の前に現れた。

何かがでている。
彼の大きくて力強い体から確かに何かが出ている。
一線を越えた人たちが必ずもつ目に見えない特有のアレが、
どう考えても彼の体から出ていた。
弾きとばされそうなほどに大きなオーラに逆らうように一歩進んで握手を交わす。

アフリカの地図を広げながら、
どこの国境を越えただの、道はどうだっただのそんなことを話した。
前夜からあれこれ何を訊ねようか考えていたけれど、
彼を前にほぼ完璧に忘れてしまった。平静を装うのが精一杯。
注文したコーヒーもトーストの味も覚えていない。
リアンさんは思い出すように話しながらすごく嬉しそうに見えた。
もちろん僕はそれ以上に嬉しかったけれど。

CSC_0130.jpg

リアンさんは時計を見ながら、「もうオフィスに行かないと」といって席を立った。
もう時計は10時を回っていた。

彼の今の仕事はセルフ・プロモーション。
執筆や講演会の他、自身で会社を立ち上げて、
彼自身の冒険の様子をドキュメント映像にしたりして冒険体験を人々に共有している。

39歳のリアンさんはこれまで3つのビッグ・アドベンチャーを経験している。
2年2ヵ月間の自転車によるアフリカ一周(2003~2006)
11ヵ月間のカヤックによるマダガスカル島一周(2008~2009)
5ヵ月間のカヤックによるアイスランド一周(2011)

たぶん今はアイスランドの旅の執筆とかドキュメント作りの最中なんだと思う。
彼は体験を形にするのは簡単なことじゃない、
そしてとても時間がかかると言っていた。本当にそうだと思う。
何事も自分で体験するだけならそう難しいことはない。
たとえそれが過酷な体験でもその場で強いられる肉体的苦痛を我慢すればよいだけ。
ただ、それをだれかに共有できる形にするのには莫大な時間が必要となる。
ちょうど今僕がこの日感じた興奮に形をつけようと試行錯誤しているように。

CSC_0124.jpg

去る前にリアンさんは彼のアフリカ自転車旅の本をプレゼントしてくれた。
最初のページにこうメッセージを添えて。

” To my fellow South Africans.Please do everything you can to make Jimbo’s stay in out country the most memorable of any place he will ever go to! Thank you Riaan Manser”

僕が毎日寝床を探すのを苦労しないよう、
南アフリカ国民に向けて協力を呼びかけるメッセージだ。

P1020611.jpg

彼の優しさに甘えて、人々から助けを得るために
このメッセージを見せることは決してするつもりはない。
第一みんな僕に対して十分過ぎるほど親切だからその必要もない。
ただ彼の気持ちがうれしくて、僕はこのメッセージを見る度に勇気を与えられている。

数年後彼はひょっとしたら日本に来るかもしれない。
日本で何か大きなことを考えているようだった。
日本の海について、海流のこととか訊ねられたけど、
わからなくてうまく答えられなかった。
いつか本当にそれが実現するときがきたとき、僕には人脈も力もないけど
何か自分にできることがあるならば、是非彼の挑戦をサポートしたいと思う。
(そのときはこのマイナーブログで皆さんに情報を募ったり知恵を拝借したり、
するかもしれません。その際はどうか皆さん宜しくお願いします)


あの日から毎晩テントの中で辞書を片手に彼の本を少しずつ読んでいる。
走行の疲れですぐ寝入ってしまうけれど、その時間が楽しみで仕方がない。

ただ、これは訳せませんがリアンさんの本、分厚くてめっさ重たいんですけど。







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hiromu jimbo

Author:hiromu jimbo
I'm in a challenge to cycle around the world
since May 2009,started from Istanbul,Turkey.
Motivation for this journey just comes from big curiosity about the world.I'd like to see and feel the ordinary life of the people living in defferent cultures.

2009年5月末イスタンブールより
自転車世界一周挑戦中です。
世界で起きていることへの大きな好奇心がペダルを回しています。その土地で生きる人の日常生活を見ていけたらと思います。

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*special thanks to sekiji-san

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68,781km (May09-May14)
42,336km (July2014- )

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