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2020年3月11日~4月20日


チリ南部チロエ島のケジョン郊外のキャンプ場で、テント生活を始めてから早1ヶ月近くが経とうとしています。3月18日にチリ全土で国境が閉まり、5日後の23日には走行中だった同島が封鎖され先に進むことができなくなりました。他の南米の国々の国境もほぼ同じようなタイミングで閉鎖されました。3月末からキャンプ場のオーナーの所有する広い土地の中でボランティアの肉体労働を始めると、ありがたいことに無料で滞在させてもらえるようになりました。外部の人との接触を極力避ける隔離生活の中に身を置きながらも、日々緑の中で体を動かせていることに感謝しながら、島が再び開かれる日を待っている状況です。

人々から「” 中国 ”からウイルス持ってきてねえだろうなぁ」と冗談半分でいわれ始めるようになったのは、2月中旬くらいからではなかったかと思います。日本を含めアジア、ヨーロッパでたいへんなことになっていると承知していても、まさか自分がいる南米にも影響が出てこようなどとは微塵も思っていませんでした。ちなみに僕のいるチリで初めてのコロナウイルス感染者が確認されたのは3月3日、初の死者は3月22日に出ています。チリ国内の感染者の数は現在約10500人(4月20日現在)ですでに日本とほぼ同じ人数まで増えています。

プエルト・モンの町を発ったのは3月11日。以来、ニュースから離れたわずか一週間で、自分を取り巻く状況がガラっと変わってしまいました。同日日没前にはパルクア港から10分ほどフェリーに乗って対岸に見えるチャカオ港へと渡り、南米で5番目の大きさを持つチロエ島へと入島しました。

北海道南部とほぼ同緯度に位置するこの島には、マツやポプラの他、アラヤンやルマと呼ばれるこの地域固有の広葉樹が生え、羊や牛の放牧風景が続きます。しかし、そんな長閑な景色とは対照的に、島の道は自転車乗り泣かせの凄まじいアップダウンの連続です。雨で洗われたブラックベリーの実をつまみながら、汗と心の涙を拭いつつ丘を越えていきます。

独特の建築様式の木造教会群で知られるチロエ島には、159棟の教会が現存しておりそのうちの16棟が世界遺産に登録されています。タイトル付きの大教会よりも、通りすがりの小村に佇む小教会に趣を感じ、自分のお気に入りを見つけることに楽しみを見出していました。

インターネットで再び世界とつながったのが19日。チリの国境が閉鎖された翌日のことでした。その3日前の16日に商店のおばさんからアルゼンチンの国境が閉められたことと、チリの国境もすぐ閉まるようだということ、またチロエ島においても、島最大の町であるカストロ停泊中のフェリーの乗客(ツーリスト)の一人がウイルスに感染し、乗客全員が外に出ることができない状況にあることなどを聞いており、翌17日にはスーパーで買い占めする人々の姿を目の当たりにしていました。事がもうすぐそこまで来ていることを認識し、落ち着いて情報収集できる場所に身を置かなければと、19日カストロに到着すると宿を探しました。みな外部との接触に神経質になり始めており、宿泊施設を探すのもこの顔では簡単にはいきません。

受け入れてもらえたホステルでは、前日は20人以上いたという旅行者も、その日は自分一人でした。カストロに限っては全てのビジネスはこの日から営業は17時までと決められたらしく、食材を買うことができず、晩はスタッフ用の食材を分けて頂いて夕食を作りました。インターネットにつなぐとコロナウイルスに関する膨大な量の情報が津波のように押しかけてきました。不安を煽られ、何も知らないでいたほうがよかったのではなかろうかなどと思ってしまいました。

翌朝、オーナーからチロエ島も3日後に封鎖されることになったと知らされました。すぐ民間のフェリー会社に連絡すると、カストロや島南部のケジョンから運行している島から出るフェリーは政府からの通達があるまですべて欠航が決まったと知らされました。つまり、すでにこの時点で、島から出るには22日夜までにチャカオ港まで戻るしかないことがわかりました。

落ち着けと自分に言い聞かせながら頭を整理することに努めました。バスは使いたくありませんでしたし、幹線を走って戻れば2日でチャカオに戻れる距離だったのでまだ封鎖される前に出島は可能でしたが、この期に及んでもチロエ島を満足するまで走ることなく出ることに大きな抵抗がある自分がおり、また出島したところで国境が閉まっていてはどちらにせよすぐ先に進めなくなることを考え、島に残るという決断を固めました。

その後の6日間、なんだかすっかり様子が変わってしまった島内を走り、3月25日に自分にとっての同島の最終目的地であるケジョンに到着しました。道中、22日からは夜10時から翌朝5時までの外出がチリ全土で禁止となりました。医療スタッフによる路上検温を受けたり、また東洋人顔だからか物を売ってもらえないことも2度ありました。小さな商店に入れば必ずといっていいほど店員の自分を見る目は懐疑心に満ちており、これはすごく気持ちが下がります。買い物時などの人との何気ない会話で元気をもらえることは多いのですが、偏見から入られてしまってはなかなか良い雰囲気は生まれません。

当初の予定ではこのケジョンの港から週3便あるフェリーで海を渡り、チリ本土に戻って南下を続ける考えでした。町手前では、町民からいたって紳士的に、病院で検査を受けるように促され、町に入ってからは公立病院に先ず向かいました。簡単な診察を受けた後、自己防衛のため、初見でウイルス感染の兆候は見られないとの診察結果が書かれた医師からの証明書を書いてもらいました。

宿泊施設は営業停止を決め閉まっているところが多く、営業しているように見えても中心部にあるホステルやキャンプ場には「家族を守るため」とことごとく断られ、郊外までいってもやはり断られ、もう森の中にでも隠れるしかないかと思い始めていたとき最後の当てであった6軒目のキャンプ場で受け入れてもらえなんとか安全に滞在できる場所を得ました。「物を売ってもらえないんだったら、俺が代わりに買いに行ってやるから、他にも何かあればいってこい、なんの心配もいらん」オーナーがかけてくれた言葉にどれだけ救われたかわかりません。ちなみに不要不急の外出禁止令化のアルゼンチンでは森の中でテントで''隔離生活''を送っていた欧米人旅行者が逮捕されているようです。僕には彼らなりに考えたうえでの最善の自己隔離策だったのではないかと思われるのですが、やはり法に触れるかどうかが地元警察には先ず大事になってくるようです。この日は雨季のチロエ島には珍しく朝から良く晴れた日で、コルコバド湾を挟んで対岸には雪を被ったアンデスの山々がきれいに見えていました。

暑さや寒さ、雨季や悪路に補給の効かない辺境など、決して容易とはいえない気候環境の中に身を置くことになったときも、なんとか工夫し対応する努力をしてこれまで走り続けてきたつもりですが、政治問題、紛争、今回のような感染症といったものが相手ではどうにもできません。感染症は人のことを考えなくてはいけないので、国境が開いても、旅するという行為が肯定される世の中に戻ってくれないと今までのように自由に動き回るということはしばらく難しいのかもしれません。それがこの問題の複雑なところであり、先を読むことを難しくさせています。

チリ経済を支える重要産業であるサケやムール貝の養殖で栄える町なので、こんな状況でもそれなりに町中心部にいけば経済活動が行われていますが、4月9日~12日のイースター(セマナサンタ)は4日間外出禁止令が出されなんとも静かなお祭り期間でした。翌日13日からは外出時のマスク着用がチリ全土で義務化されました。一緒に働いている方から頂いた2枚のマスクを外出用に大事にテントの中に保管しています。

背丈のあるポプラの黄葉が風に舞い、日に日に地面が落葉で黄色くそして枯葉で茶色くなっていくにつれ、徐々に迫る厳しい冬の到来が頭をよぎります。長年想い続けてきたパタゴニアの地、真冬になろうが、走らせてもらえるならばそんなに幸せなことはありません。滞在期限(6月初旬)が来るまでは、幸運にも得られたこの環境で、受け入れてくれた人たちのために体を動かしながら、事の成り行きを見守らせてもらいたいと思います。



@Quellón/Chiloé

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hiromu jimbo

Author:hiromu jimbo
I'm in a challenge to cycle around the world
since May 2009,started from Istanbul,Turkey.
Motivation for this journey just comes from big curiosity about the world.I'd like to see and feel the ordinary life of the people living in defferent cultures.

2009年5月末イスタンブールより
自転車世界一周挑戦中です。
世界で起きていることへの大きな好奇心がペダルを回しています。その土地で生きる人の日常生活を見ていけたらと思います。

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