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6th~13th September 2015

I finally “landed” in Europe after 16,000km from Delhi on my bicycle. I didn't know cyclists and even pedestrians are not allowed to cross the bridge suspended over the Bosporus straits that divide Istanbul with ''Asian side'' and ''European side'' until just before the moment. So quite unwillingly I got on a ferry. Here is exactly the place I started off my trip 6 years and 3 months back. Now my bicycle and bags look very old but as for myself, I’m still strong to see and feel the other parts of the earth. Greeting from Istanbul the capital of modern Turkey and the ancient empires.


In Istanbul I had someone I had long wanted to see. The man, Orhan, used to be a staff of a car rental company at the airport and he was the one who had given me a first glass of “chai” in my life and even a first invitation to stay in a local house when I was waiting for the next morning to come on a bench in the arrival floor of the airport in the very first night of my trip in 2009.

With a note written on my address book, I tracked down an apartment in a suburb of the town where he had once lived with his family and I had had a first intercultural experience of this trip through them. However, in the result, I couldn’t see him against my intention. They were likely to have moved somewhere long before and no resident knew about where they left for and strangely even about themselves. Well, I knew 6 years is such a time in which one’s life could be largely changed. Being filled with a sense of loss I next pedaled to a nearby big mosque where he had took me for Friday pray at the time. It was already getting dark. Having purified myself I stepped into inside the mosque and prayed in the same way, which was thought to be the only way I could tell him my return and restart and even extend my special thank to him for having kicked off this world tour full of encounter with people. After the pray I lay down on a bench in the compound just outside the mosque with a permit. Even then I might have expected he would come out of nowhere, possibly with a glass of chai in one hand just like that moment.



2015年9月6日~13日

8月4日、イスタンブール・アタチュルク空港。到着ゲートから50mほど離れたところにあるトイレの入口の横でアンは自転車を組み立て始めた。それを手伝いながら僕は向かいのレンタカーオフィスに“ある人”の姿を探していた。事前にオフィスで確認して、彼も彼のことを知っている人間さえももういないことはわかっていたのだけれど。

lental office

2009年5月31日、まさに同じこの場所で空港内のレンタカーオフィスに勤務する職員たちに囲まれながら僕は自転車を組み立てていた。イスタンブールの旧市街で数日過ごした明くる日の午後、市内郊外のギュネシュリにあるその職員のうちの一人のお宅にお邪魔した。空港に降り立って四苦八苦しながら自転車を組み立てたあとそのままベンチで朝が来るのを待っていた僕にチャイとサンドイッチをもってきてくれ、さらに「後日にでも寄っていきなさい」と自宅に招いてくれたのはオルハンという名の男性だった。人生初めての''チャイ''を差し入れてくれた彼こそこの出会いに満ちた旅の幕を切って落としてしまった張本人だった。

stamp

アイーシャ

当時のオルハンは奥さんと3人の子供を持つ37歳の父親。末っ子で4歳になるアイーシャは頗る可愛かった。どこに出掛けるわけでもないのに1時間ごとに服装を変えて僕の前に現れてはおどけて微笑んだ。長ズボンに履き替えさせられてから、オルハンに連れられ歩いて向かった先は近所の立派なモスク。金曜礼拝に参列し、彼や他の信者を見ながら見よう見まねで腕を組み膝を折り祈りを捧げた。夕食には絨毯の上の敷物に並べられた奥さんの手料理をご馳走になり、デザートにはバクラヴァを頂き、チャイグラスを空にすればすぐまたチャイが注がれた。言葉での意思疎通が思うようにできない環境で、どう接していいのかわからずタジタジだったけれど、日本からやってきて早々、求めていた異文化体験のさなかに自分がいることに終始興奮していた。

yemek

desert

「100万人いれば99万人は善良な人間だが、なかには頭のおかしなのもいるんだからな」 よく理解してもらえたか分からないけれど、自分の旅について身振り手振り交えながら伝えるとオルハンは心配そうな表情を浮かべた。「God looks at you」片言の英語でそう送り出してもらった約1ヶ月後、マケドニアから彼の住所に写真を同封して手紙を送った。何度か彼の親戚の経営する店の電話番号に連絡してみたけれど言葉が通じず切られてしまった。手紙が届いたのか確認する術は他になかった。

kids

2015年9月6日夕刻、ボスポラス海峡を渡る船に自転車ごと乗り込んだ。大陸を跨ぐ大橋は自転車での通行が認められていない。海の向こうにブルーモスクやアヤソフィアの姿を確認。周囲を取り囲むミナーレが天に向かって伸びている。再出発地インド・デリーを経ってから16,000km、ついに“ヨーロッパ”に上陸せんとしていた。そしてそこは6年前に旅のスタートを切った思い出の地。当時とは酷く対照的な自分の落ち着き様がなんだか頼もしくもあったのだけれど、其の実表現できぬ様々な想いが内に込み上げていた。先日アンを送迎するためにやってきた日帰りでのバスでの単純往復のときとはやはりわけが違った。

ボスポラス

ヨーロッパ側の街並みが次第に露わになってくる。当時僕はあの地から海を隔ててアジアを見ていた。ただその先に広がる広大な世界は空を飛んで日本からやってきた当時の自分にはおぼろげ過ぎて、大陸の狭間にいるという事実をリアルに感じることなど到底できやしなかった。距離感があまりに欠けていたから。でもインドから陸路を伝ってやってきた今の僕には、刻んできた轍を通じて、出会った人々見てきた景色を通じて、ここがどのような場所であり今自分が世界のどこにいるのか幾らかリアルに実感できる。こういう感覚を手に入れるために日々走っている、そうも言えるのかもしれない。ペダルを漕いできて良かったと思える瞬間だった。

simit shop

istan

simit

shehir

船から一歩踏み出したとき、まるで帰郷したかのような思いになれたのは単に旅の出発地点だからということだけではなく、この地でまた会いたい人がいたからであったと思う。町の中心部で数日過ごしたのち、アドレス帳の住所を頼りに自転車でギュネシュリのオルハンの自宅を訪ねた。彼が住んでいたアパートの1階には当時と変わらず商店があった。彼の親戚が経営していた店だ。しかし、店にいた男性に聞いてもアパートの住人に聞いても奇妙なことに一様にオルハンなど知らないと言う。人々に頼んで店の番号に電話してもらってもやはり繋がらない。仕事が変わっただけではなく、どこか他のところへ引越してしまったようだ。力が抜け途方に暮れていると、幼い少女が隣の建物から出てきた。「アイーシャ!」と叫んでしまってから気付いたけど、今頃彼女だって中学入学前くらいの年齢になっている。顔や背格好が当時の彼女に似ていたけど目の前にいる幼い少女がアイーシャであるはずはなかった。簡単に会えるだろうとずっと思ってきた。ただ6年という時の流れが人の暮らしを大きく変えるのに十分な時間量であることはもうよくわかっていた。

どんどるま

喪失感でその場所をようやく離れ向かったのは、彼が当時連れて行ってくれたギュネシュリのモスク。辺りはもうすっかり暗くなっていた。手、口、鼻、顔、腕、耳、首、頭、足を順に水で洗い身を清めたのちモスクの中に入る。――トルコに入国して約3ヶ月。日に5回とは言わずとも週に2度3度道中のモスクで祈りを捧げてきた。宗教心などなくともコーランが読めず形だけでも、祈りという行為で不思議に穏やかな気持ちになれる。その感覚が快かった。そして何よりオルハンと再会すれば、彼はまた僕をここへ連れてくるような気がしていたから―― 腕を前に組み目を閉じてオルハンに帰ってきたこと、旅のこと、そして再出発を簡単に報告した。これがこの国のどこかで元気に暮らしているであろう彼とその家族へ僕ができる唯一の旅の中間報告の手段であり、また感謝を伝える手段であるようにそのとき思われた。

ぎゅねしり

あの日彼に送り出してもらってからもう一度自転車に乗ってこの地にやって来られるなんて思ってさえいなかった。自分が旅に出る前に立てた世界一周の計画書を確認してもイスタンブールにもう一度戻ってくるなんてことは一切記載されていない。僕にそのつもりがなかったのだから彼なんて微塵もそんなこと期待しちゃいない。覚えていてくれるか怖くもあったけれど、どんな反応が返ってくるかずっと楽しみにしてきた。トルコという国を改めて走ってきたあとで彼と話したいことは少なくなかった。

その夜は許可をもらってそのままモスク敷地内のベンチで寝袋に包まった。
彼がまた現れてくれやしないか、このときだってまだそんな淡い期待を僕はしていたかもしれない。チャイグラスなんて片手に、あのときのように。

Orhan F





どうもおひさしぶりです。ウクライナの首都キエフまで来ています。
雪が降り始めた町を散策する傍ら、こつこつと精神面を中心に冬支度を進めていました。準備は整ったといいたいところなんですが、うれしい出会い再会に加え、温かい寝床を得ましてすっかり体がその温もりに慣れちゃって。

ということで出るのが億劫極まりないんですが、
入国日指定のベラルーシが呼んでいるので明日出発します。

ベラルーシってキャンプしても問題ないんでしょうか。
降雪のほか、それが当面の不安です。

行ってきます。

DSC_1856.jpg


@Kiev・Ukraine
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hiromu jimbo

Author:hiromu jimbo
I'm in a challenge to cycle around the world
since May 2009,started from Istanbul,Turkey.
Motivation for this journey just comes from big curiosity about the world.I'd like to see and feel the ordinary life of the people living in defferent cultures.

2009年5月末イスタンブールより
自転車世界一周挑戦中です。
世界で起きていることへの大きな好奇心がペダルを回しています。その土地で生きる人の日常生活を見ていけたらと思います。

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*special thanks to sekiji-san

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68,781km (May09-May14)
42,336km (July2014- )

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